Information about the Esrange Fire on 26 August

October 21, 2021
Information about the Esrange Fire on 26 August

in English:

21 October 2021

Due to an internal report that has now been sent to the Swedish Work Environment Authority, we would here like to provide some further information about the fire at Esrange in August.

What happened?
In connection with a performance test of a rocket engine, something that is regularly carried out at Esrange, the engine tore out of the attachment and hit the Skylark tunnel. The burning engine started a fire that spread further to the Skylark tower and the Skylark hall. The test team immediately called the Fire Department and started extinguishing the fire according to current safety and rescue routines. They also brought away the rocket engine that was prepared for the next test. All the staff lined up in a fantastic way to help save material from the fire.

Did anyone get hurt?
No, no one was physically injured, fortunately. We have had reactions among the personnel and that is natural after an event like this. After conversations with the directly affected staff, the perception is that they are fine given the circumstances. After the fire, three employees were taken to the hospital for check-up and they were confirmed to be unharmed by the incident and sent home. The contractors who were on site were taken care of by their respective employers.

Will the buildings be rebuilt?
We are reviewing the possibilities to relocate all payload operations from the area around the main building when we rebuild again.

What does the report say now?
We have appointed an external investigation and preliminary results indicate: The attachment on which the rocket engine was clamped failed to hold the engine during the test. This caused the engine to break free from the attachment. A similar rocket engine that was test fired successfully three days earlier did not show any deficiencies or increased safety risks. However, the rocket engine that caused the fire turned out to have greater power than what we had expected, which caused the motor attachment to fail.

What are you doing now?
Immediately after the fire, we initiated an internal project which intends to rebuild the sounding rocket launch capability with minimum configuration already this year. At the same time, we also started an external investigation to determine the cause of the incident. This investigation is led by foreign specialists within the field of sounding rockets and the investigation report is expected to be finalized within a couple of weeks.

What measures are you taking right now?
If the external investigation indicates shortcomings in our routines and way of working and recommended preventive actions, we will of course take those into account and implement measures accordingly.​

Update: 28 August, 2021

On Friday afternoon at 5 pm local time, a small fire flared up again from the sparks from yesterday’s fire at Esrange. The flames were discovered by the on-duty Esrange guard and Rescue Services were quickly on site and extinguished the fire in about an hour. The fire arose from embers that remained in the wooden facade inside the part of the facility that burned yesterday, which for safety reasons have been sealed off since. Shortly after 7 pm, the area was secured and the Rescue Services left Esrange.

Press Release, 27 August 2021

After the Esrange fire: Only sounding rocket operations affected

The fire that broke out yesterday morning at Esrange during a scheduled static firing test of a solid rocket motor, partially damaged the infrastructure used for launching sounding rockets. The remaining operations at Esrange, which is one of the world’s most versatile space bases, are not affected by the incident.

Esrange Space Center is one of the world’s most versatile space bases, including a number of functions that are important to our society. The base is currently being expanded with new capability for further utilization of space.

The fire did not cause any damages to the majority of the ongoing operations at Esrange. Satellite operations and communications, stratospheric balloons and the newly established rocket testing facility was not affected, nor was the ongoing expansion for the planned satellite launches.

However, the fire caused damage to parts of the launching facility for sounding rockets (rockets conducting research in microgravity) used at Esrange since the 60’s, as well as parts of the nearby buildings. No one was injured in the incident.

“Most important is that our staff and everyone else who were at the base are safe. But there are many sad faces at Esrange today. The sounding rocket operations is somewhat the heart of Esrange since this was where it all began more than fifty years ago”, says Lennart Poromaa, Esrange Site Manager.

The Rescue Services left the site late Thursday evening. An investigation is now being carried out to find the cause of the accident and evaluate how to resume the sounding rocket operations.

“It is still too early to say what caused the fire. SSC will seek external assistance to investigate the incident together with our own experts, in order to avoid similar incidents in the future”, says Stefan Gardefjord, SSC CEO.

“Now, it is important to resume our sounding rocket operations as quickly as possible. These rockets carry important experiments for research purposes within various areas. We are now working intensively to see how we can resume this part of our business again”, says Lennart Poromaa.

Update: 27 August, 2021

The remainder of the fire were extinguished Thursday evening by the Rescue Service who then left Esrange premises at 11.30 pm local time. Work has now begun to resume sounding rocket operations as soon as possible.

26 August, 2021

Fire at Esrange Space Center

During a scheduled static firing test of a solid rocket motor, a fire broke out in the southern part of the base area affecting surrounding buildings. The fire is now under control and post-extinguishing work is being carried out ​by the Rescue Service, who continue to monitor the situation to prevent further spread.

The fire started on Thursday morning at 09.30 in the southern part of the base area which has been used since the 60’s to launch sounding rockets for research purposes.

No reported injuries
All personnel who were in the affected area are deemed to be safe and no injuries have been reported but some members of staff have been taken to Kiruna Hospital for health control.

Property ​damage
The fire has caused damages to the older part of the sounding rocket launching infrastructure at Esrange. The full extent of damages and consequences for launching operations cannot yet be assessed.  Neither satellite operations nor the newly established testbeds for rocket technology, the construction site for reusability and future satellite launching or the balloon launch infrastructure​​ are affected by the fire.

This information will be updated as the situation evolves.

på svenska:

21 oktober 2021

Med anledning av en intern rapport som nu skickats in till Arbetsmiljöverket följer här uppdaterad information om branden som inträffade på Esrange i somras.

Vad det var som hände?
I samband med ett prestandatest av en raketmotor, något som regelbundet genomförs på Esrange, slet sig motorn ur fastsättningen och träffade Skylark-tunneln. Den brinnande motorn startade en brand som spred sig vidare Skylark-tornet och Skylark-hallen. Testteamet tillkallade Räddningstjänsten och började omedelbart släcka branden enligt gällande säkerhets- och räddningsrutiner och lämpade ut raketmotorn som var förberedd inför nästa test. När vi räddade material undan branden så ställde all personal upp på ett fantastiskt sätt.

Kom någon till skada?
Nej, ingen kom till skada fysiskt, lyckligt nog. Vi har en del personal som reagerat och det är naturligt efter en sådan här händelse. Efter samtal med den direkt berörda personalen är uppfattningen att dom mår bra efter omständigheterna. Efter branden fördes tre medarbetare till sjukhuset för rutinkontroll men bekräftades vara oskadda och fick vända hem igen. De entreprenörer som fanns på plats omhändertogs av deras respektive arbetsgivare.

Kommer byggnaderna att byggas upp igen?
Vi ser över möjligheterna att flytta över all payload-verksamhet vid området kring huvudbyggnaden när vi återuppbygger igen.

Vad säger rapporten?
Vi har tillsatt en extern utredning och den indikerar på följande: Infästningen som raketmotorn satt fastspänd på klarade inte av att hålla fast motorn under testet. Det ledde till att motorn slet sig loss. En motsvarande raketmotor som testbrändes tre dagar tidigare visade inte på några brister eller förhöjda säkerhetsrisker utan gick då enligt plan. Den raketmotor som orsakade branden visade sig dock ha större kraft än vad vi förväntat vilket fick infästningen att ge vika.

Vad gör ni nu?
Direkt efter branden startade vi upp ett internt projekt som ämnar återuppbygga sondraketuppskjutningsförmågan med minimikonfiguration redan under detta år. Direkt efter branden startade vi också en extern utredning för att fastställa orsaken till händelsen. Denna utredning leds av utländska specialister inom raketområdet. Vi förväntar oss att denna blir klar inom ett par veckor.

Vilka åtgärder vidtar ni just nu?
Om granskningen visar på brister och rekommenderade åtgärder kommer vi givetvis att ta till oss dessa och genomföra åtgärder därefter. Vi är också fast beslutna att återbygga förmågan så snart som möjligt.

Uppdatering: 28 augusti 2021

Strax innan 17-tiden på fredagseftermiddagen blossade en mindre brand upp på nytt på Esrange ur gnistorna från gårdagens brand på basen. Lågorna upptäcktes av jourhavande vakt och räddningstjänst var snabbt på plats och släckningsarbetet tog ungefär en timme. Branden uppstod ur glöd som blivit kvar i träfasaden inuti den del av anläggningen som brann under gårdagen, och som av säkerhetsskäl varit avstängd sedan dess. Strax efter 19-tiden bedömdes området vara säkrat och räddningstjänsten lämnade Esrange.

Pressmeddelande 27 augusti 2021

Efter branden på Esrange: Endast uppskjutningar av forskningsraketer påverkas

Den brand som uppstod på Esrange i samband med en planerad testbränning av en raketmotor igår förmiddag förstörde delvis den infrastruktur som används för uppskjutning av sondraketer. Annan verksamhet på Esrange, en av världens mest mångsidiga rymdbaser, påverkas inte.

Esrange Space Center är en av världen mest mångfacetterade rymdbaser med en rad samhällsviktiga verksamheter under sitt paraply. Basen byggs för närvarande ut för att kunna erbjuda ytterligare utnyttjande av rymden.

Branden skadade inte verksamheten för satellitkommunikation, stratosfäriska ballonger eller testverksamheten för ny raketteknik. Inte heller påverkades den pågående utbyggnaden av basen inför de planerade satellituppskjutningarna från Esrange. Däremot orsakade branden skador på delar av uppskjutningsanordningarna för sondraketer (raketer för forskning i tyngdlöshet) som använts på Esrange sedan 60-talet, samt byggnader i anslutning till denna. Ingen människa kom till skada.

– Det viktigaste är att vår personal och alla andra som befann sig på basen är i säkerhet. Men det är många sorgsna miner på Esrange idag. Sondraketsverksamheten är något av Esrange hjärta där allt började för mer än femtio år sedan, säger Lennart Poromaa, platschef på Esrange.

Räddningstjänsten lämnade platsen sent på torsdagskvällen. Nu vidtas utredningsarbete för att hitta orsaken till olyckan och planeringen för att kunna återuppta sondraketverksamheten.

– Vad som ligger bakom branden är ännu för tidigt att säga. SSC kommer att ta extern hjälp för att tillsammans med våra egna experter utreda händelsen, allt i syfte att kunna undvika liknande händelser i framtiden, säger Stefan Gardefjord, vd på SSC.

– Det är viktigt att nu snabbt komma igång igen. Ombord på våra sondraketer skickas mängder med experiment upp som har stor betydelse för forskning inom en rad viktiga områden. Vi arbetar nu intensivt för att se hur vi ska kunna återuppta denna del av vår verksamhet igen, säger Lennart Poromaa.

Uppdatering: 27 augusti 2021

De sista delarna av branden släcktes på torsdagskvällen av Räddningstjänsten som sedan lämnade Esrange runt 23.30 lokal tid. Arbetet för att undersöka hur sondraketverksamheten ska kunna återupptas har påbörjats.

26 augusti, 2021

Information angående brand på Esrange

I samband med en planerad testbränning av raketmotorer, något som regelbundet genomförs på Esrange Space Center i Kiruna, uppstod en brand i anläggningen. Situationen är under kontroll och eftersläckningsarbete pågår. Räddningstjänsten fortsätter att bevaka de uppsatta brandcellsgränserna för att förhindra ytterligare spridning, men läget är i nuläget statiskt. Alla personer som befunnit sig i området bedöms vara i säkerhet och inga personskador är rapporterade, men de materiella skadorna bedöms vara omfattande.

Branden startade på torsdagsmorgonen klockan 09.30 i den södra delen av basområdet som använts sedan 60-talet för att skjuta upp sondraketer för forskningsändamål.

Inga rapporterade personskador
Inga personskador är rapporterade men några ur personalen kommer att föras till Kiruna lasarett för kontroll.

Materiella skador
Det står klart att branden orsakat omfattande skador på den äldre delen av basen. Den exakta omfattningen är ännu för tidig att säga, men de nya delarna av basen är inte påverkade av branden.

Konsekvenser för den löpande verksamheten
Den fulla vidden av branden och dess konsekvenser för pågående och planerad verksamhet är ännu för tidigt att uttala sig om. Nu ligger fullt fokus på att hantera branden och den uppkomna situationen.

Pressbilder Esrange:

Related Posts